Skip to main content
0
Navigation

Go backNär trycket blir för mycket

av Christina Relf

Bra stress -Dålig stress

Det finns stress som är sund och till och med nödvändig. Adrenalinpåslaget vi känner i början av ett nytt projekt eller när deadline närmar sig ökar vår motivation. Men när vi försöker göra för mycket hela tiden blir stressen en fiende – bokstavligt talat.

Kortisol, det viktigaste stresshormonet, får kroppens ämnesomsättning att öka inför en “flykt eller kamp”-reaktion. Följden blir att pulsen, andningstempot och blodtrycket stiger. Andra kroppsfunktioner påverkas också, till exempel matsmältning, celldelning och till och med våra fortplantningsorgan som går in i viloläge tills lugnet återvänder.

Att hela tiden vara på alerten och redo att reagera på en omedelbar och livshotande fara är en stor tillgång när det behövs, men att leva i det tillståndet för jämnan är förödande. Stress påverkar vår förmåga att tänka klart och komma ihåg saker och ting. Det har också visats att stress ökar risken för depression och kan förvärra tillstånd som stroke och hjärtsjukdomar. Dessutom påverkas immunförsvaret, vilket forskarna nu befarar kan försämra vår förmåga att besegra cancer.

När blev vardagliga påfrestningar "stress"?

Under de senaste 100 åren har kvinnors roller och möjligheter förändrats näst intill till oigenkännlighet. För de flesta av oss är det nu fullt möjligt att doktorera, vara vd för företaget eller ha kommandot över våra relationer. Men det är fortfarande vi som föder och har det största ansvaret för våra barn och många av oss strävar fortfarande efter att leva upp till det romantiska kärnfamiljsidealet.

Det skapar en stress som är oundviklig när man försöker förena karriär och familjeliv. Och att “kunna ha allt” slår ibland väldigt snabbt över i att “vara tvungen att göra allt”. När min son var tre år kraschade mitt äktenskap. I ett slag blev jag ensamstående och tvungen att på egen hand skapa och upprätthålla ett liv för oss båda. I den situationen är stress ett tveeggat svärd: man kan varken erkänna att man lider av den (eftersom man kanske inte skulle kunna hantera insikten) eller ge efter för den (eftersom man inte har något annat val än att kämpa vidare).

Stoppa karusellen

Livsstilscoachen Isabel van der Ven levde med sin man Peter i sitt hemland Nederländerna. Där hade hon ett statusjobb som projektledare på det nederländska jordbruksministeriet, samtidigt som hon var mamma till två döttrar på två och sex år. Lägg till det tretimmars pendling varje dag, så inser man att hennes liv var ungefär så fullt som det kunde bli.

Men Isabel upplevde inte att det var för mycket: “Jag skulle ha beskrivit min tillvaro som sagolik”, säger hon. Men inte långt efter fyrtioårsdagen upptäckte hon en knöl i bröstet när hon duschade. Då kunde hon nästan höra hur allt rasade runt omkring henne.

Isabel blev chockad när hon fick veta att det skulle krävas en fullständig mastektomi, men hon tog sig igenom tio månaders behandling, två misslyckade försök till rekonstruktion med expanderproteser och slutligen en rekonstruktion med TRAM-lambå från buken. Hon blev tvungen att lämna sitt arbete eftersom hon blev utmattad av behandlingen och “cellgiftshjärnan” gjorde att hon inte kunde tänka klart.

Att bo i södra England var underbart, men efter att ha skolat in sina döttrar kände Isabel fortfarande att hon behövde lite vägledning. När hon bläddrade i en veckotidning hos frisören en dag hittade hon en artikel som handlade om en livsstilscoachningsvistelse i Spanien. “Jag hade inte ens hört talas om livsstilscoachning tidigare. Men det räckte att läsa om det för att inse att det var vad jag behövde just då.”

Stresshantering handlar om att skruva ner volymen och tempot för en stund.

Hitta nya vägar

Sporrad av hur mycket hon lärde sig om sig själv under kursen beslöt sig Isabel för att gå en coachutbildning. Hon tillämpade det hon lärde sig på sitt eget liv: “Tack vare utbildningen förstod jag mer om mina värderingar och vad som krävs för att jag ska kunna känna mig helt tillfredsställd. En av de sakerna är att vara i kontakt med naturen. Det var därför vi skaffade vår underbara golden retriever, Max, som gör att jag kommer ut och promenerar på landet varje dag.”.”

På coachningsretreaten fick Isabel frågan om det fanns något hon alltid velat göra men aldrig kommit sig för med. “Jag hade alltid velat kunna spela saxofon – även om jag inte visste ifall jag skulle vara bra på det.” Hon började ta lektioner för bara fyra år sedan, men när man hör henne spela skulle man kunna tro att hon gjort det hela sitt liv. En annan sak Isabel alltid varit mycket mån om är självständighet, och hon kände också ett starkt behov av att arbeta och vara produktiv. Det var så Live Your Life After Breast Cancer (LYLAC) föddes. Tillsammans med Jo Lee, en läkare och livsstilscoach som också har haft bröstcancer, ordnar hon nu workshops på olika ställen i södra England och hjälper kvinnor att få livet på rätt köl igen efter bröstcancer. Hon coachar även klienter individuellt.

Coachningen hjälpte Isabel att inse vad stress är för henne och hur hon ska hantera den. “Det handlar om utrymme åt alla de saker i livet som verkligen är viktiga för en”, säger hon avslutningsvis. “För mig var cancer en gåva i fult omslagspapper. Om jag inte hade fått cancer skulle jag inte ha rest i USA, flyttat till Storbritannien, skaffat hund eller börjat spela i både ett framgångsrikt jazzband och en orkester. När man väl vet vilka förändringar man behöver göra måste man noga tänka igenom hur man ska gå till väga. Sedan vet man vad man måste göra.”

Hitta Balansen

Att springa maraton och klättra i berg är inte kanske vad alla människor först tänker på som stresshantering. Men när pediatrikern Trish Otto fick diagnosen bröstcancer vid bara 37 års ålder och påbörjade den plågsamma behandlingen ville hon inte sluta med aktiviteterna som inte bara ger henne stor glädje utan även får henne att känna att hon har kontroll över åtminstone ett område i livet.

Trish hade många järn i elden när hon upptäckte en knöl i bröstet 2011. Hon var i Portland i delstaten Oregon med sin man och deras lilla dotter över helgen för att titta på skolor och försöka hitta en bostad eftersom Trish skulle börja ett nytt jobb och flytta med familjen från Wisconsin. Efter mammografi, ultraljud och biopsi ställdes diagnosen bröstcancer. Beskedet kom som som en fullständig chock för Trish.

Hon rådgjorde med alla sina läkarkollegor för att få hjälp att besluta vad som skulle vara den bästa behandlingen för henne: en dubbelsidig mastektomi. “Jag hade en aggressiv cancerform och ville i mesta möjliga mån eliminera risken för att cancern skulle komma tillbaka”, förklarar hon. Mastektomin följdes av en tuff cellgiftsbehandling som pågick under det att Trish flyttade till Portland för att börja på sitt nya jobb.

Trish inser att hennes liv före cancern hade varit stressigt. “Som läkare har man ofta jour och schemat kan bli vansinnigt späckat. Jag är arbetsnarkoman och efter diagnosen blev jag tvungen att se mitt liv ur ett nytt perspektiv. Nu vet jag att man måste vara ledig och koppla av ibland, men för mig är inte det detsamma som att göra ingenting!” I stället för att dra ner på tempot sedan diagnosen har Trish tvärtom sprungit både maraton och ultramaraton, och dessutom börjat klättra också. “Det var så jag lärde känna Linda. Hon är 72 år och har bröstcancer som har spritts till skelettet – men inget kan stoppa henne!” De båda klättrar tillsammans på helgerna och har samlat in pengar till bröstcancerorganisationer.

Trish vet att många kvinnor skulle tycka att hennes form av stresshantering är ganska avskräckande, men precis som Isabel är hon övertygad om att vi alla måste hitta vårt eget sätt att stänga av och glömma allt. “Man måste hitta ett utlopp för sin energi. När jag precis hade fått min diagnos drömde jag mardrömmar om framtiden. Men att lära känna Linda och se hur hon lever livet fullt ut fick mig att inse att jag vill göra likadant. Och genom att återerövra mitt liv har jag jagat alla mardrömmarna på flykten.”

grace under pressure

Hitta din säkerhetsventil

Eftersom de flesta av oss inte helt sonika kan skära bort stora delar av våra liv måste vi hitta andra sätt att hantera stress och hitta balansen igen. Att inse vad som var viktigt för henne fick Isabel att välja en annan yrkesbana och, framför allt, nya intressen som verkligen inspirerar henne. För Trish har långdistanslöpning fortsatt att fungera som en ständig säkerhetsventil.

Stresshantering handlar ibland om att fly från vardagen och bara sänka tempot ett tag. Det är därför det är så populärt med helgretreats och spavistelser: de ger oss tid att fokusera på oss själva och våra tankar, eller att inte tänka på något alls. Man behöver inte vänta till semestern heller – en promenad på söndagseftermiddagen eller ett långt bad kan göra underverk om inget mer ryms i schemat. Sue rekommenderar att man planerar in “egentid”, precis som om man skulle boka in ett vanligt möte, även om det bara handlar om fem minuter om dagen.

This is no time for peer pressure, advises Sue: “Don’t take other people’s word for it. Have your own direct experience and trust your intuition.” You might already have found your stress-reliever. Think about the things you love most - whether it’s reading or morning walks, spending time with your children or baking. If you haven’t found it, allow yourself to embark upon a gloriously self-indulgent journey of discovery.
Give it all the love and energy it deserves, because this time it really is all about you! 

Denna artikel har tidigare publicerats i Amoena Life magazine, här kan du läsa hela tidningen. 
Om du vill ha fortlöpande information kan du anmäla dig till Amoenas nyhetsbrev.