Skip to main content
0
Navigation

Go backÅterhämtning och förnyelse

Vann kampen med styrka och envishet

Strength, faith and self-advocacy win the fight

Den som ser Renee Davis gå nerför catwalken eller fylla ett helt tidningsuppslag i fyrfärg inser knappast att hon står modell för mycket mer än de senaste kläd- och frisyrtrenderna. Hon är en förebild som utstrålar styrka och envishet på alla livets områden

Renee tog sig igenom cancerdiagnos, lumpektomi och två månaders strålbehandling med bravur. När hon fick veta att läkarna ville ta bort tumören var hennes första reaktion inte rädsla, ilska eller självömkan, utan i stället handlingskraft. "Bra", sa hon. "Nu tar vi kål på den."

En del av sin styrka hämtar Renee från minnet av hur hennes egen mamma kämpade mot cancer i många år. Det började när Renee var fem eller sex. Hennes mamma fick då diagnosen Hodgkins lymfom, en typ av blodcancer.

"Ett decennium senare, när Renee gick i gymnasiet, fick hennes mamma diagnosen bröstcancer och behandlades för dubbel mastektomi. Och efter ytterligare tio år kom bröstcancern tillbaka i den resterande vävnaden. "Min mamma var rena miraklet", säger Renee. "Hon drabbades av så mycket och lyckades ändå återhämta sig." Det som till slut besegrade henne var multipelt myelom i huvudet"

Självundersökningar

Tack vare mammans erfarenheter hade Renee varit duktig med att själv undersöka sina bröst regelbundet. "Visst hände det att jag glömde emellanåt", medger hon. "Men jag hade alltid hyfsad koll på det."

En dag 1999 kände Renee en knöl. Hon blev inte så orolig till en början, för med fibrocystiska bröst fick hon då och då låta undersöka knölar. "Jag hade redan varit med om ganska många finnålspunktioner och ett antal kirurgiska biopsier", säger Renee. "Det hade liksom blivit vardagsmat."

Men den här gången var det lite annorlunda. Renee, som är en väldigt andlig person, hörde en röst inom sig: "Den här gången är det cancer, men du kommer inte att dö av det." Renee tog det hela med fattning. "Jag kände mig så lugn", förklarar hon. Hennes mammas historia och Renees egen tro förvissade henne om att hon skulle klara sig.

Men det betyder inte att bröstcancern var någon enkel sak för Renee. För det första var tajmingen den sämsta tänkbara. Hon hade nyligen förlorat sitt jobb inom marknadsföring efter att ha arbetat åt samma telebolag i femton år. Plötsligt hade hon varken inkomst eller sjukförsäkring. "Både arbetslöshetsunderstödet och mina sparpengar var slut sedan länge", berättar hon. "Vi var nära att förlora lägenheten och blev tvungna att sälja bilen." Hon lyckades hanka sig fram tack vare några längre bemanningsuppdrag.

Faktum är att Renees främsta oro när hon fick veta att hon hade bröstcancer gällde ekonomin och inte hennes hälsa. "Hur ska jag kunna betala för det här?" frågade hon sig. Hon är tacksam mot Avon Foundation Breast Health Center vid det offentliga sjukhuset Grady Memorial Hospital i Atlanta som hjälpte henne att bära kostnaden för behandlingen.

"Sedan kämpade jag med min självkänsla och självförtroendet", minns hon. "Jag fick diagnosen klinisk depression, men jag hade inte råd att gå till en psykiater."

Men som tur var kunde hon få psykologhjälp genom kommunen. "Det här var en förfärlig period i mitt liv", säger Renee. "När jag tänker tillbaka frågar jag mig hur jag tog mig igenom den tiden."

Att Hjälpa Andra

Renee är angelägen om att kunna erbjuda andra den hjälp hon själv har fått. "Jag tror verkligen att oavsett vad det är vi har gått igenom så har vi möjlighet att hjälpa andra som går igenom samma sak", säger hon. "Det är ett ansvar vi har.

För att kunna hjälpa har Renee blivit aktiv i Grady’s Avon Foundation Breast Health Center. Hon har engagerat sig i en del uppsökande verksamhet genom utskick och i köpcentrum, men det hon tycker är allra viktigast är att tala personligen med drabbade kvinnor. Hennes läkare bad henne en gång att tala med en kvinna som nyligen fått diagnos och som var mycket skakad. Läkaren var rädd att kvinnan inte skulle komma tillbaka för behandling. "Hon såg på mig med stora ögon och slutade gråta, och så sa hon: ‘Du är så vacker*", minns Renee.

Renee gav henne en varm kram och sa: "Cancer gör inte skillnad på olika människor. Har man bröst kan man få bröstcancer." Kvinnan nickade. Renee betonade att hon måste komma tillbaka och låta sig behandlas. "Du får inte låta rädslan styra dig, för du kan besegra det här", sa hon. "Men du måste bestämma dig för att göra det. Du måste bestämma dig för att samarbeta med läkarna och ta dina mediciner." Kvinnan stirrade på Renee. "Vill du göra det för mig?"
Kvinnan skrattade, omfamnade Renee och gick med på att kämpa för sitt liv.

Strength, faith and self-advocacy win the fight

Arbetet med Amoena har också betytt mycket för Renee. Hon anser att produkterna verkligen kan hjälpa kvinnor under cancerbehandlingen och i livet efteråt. Hon önskar bara att du funnits när hennes mamma drabbades.

"Jag minns när hon fått bröstet bortopererat och hur hon försökte stoppa strumpbyxor i behån för att det skulle se ut som om hon fortfarande hade bröst. När hon väl fick sina proteser var de tunga och belastade axlarna."

Minnet av mammans upplevelser gör Renee tacksam över att Amoenas produkter finns. "De görs i olika former, och de är så lätta", säger hon. Genom arbetet som modell för Amoena kan Renee hjälpa andra kvinnor att upptäcka fördelarna med produkterna.

Värdigt Åldrande

Renee har inte låtit sitt naturliga åldrande hejda hennes tempo eller hålla henne borta från yrken där de flesta är yngre.

När Renee var 40 deltog hennes dotter i ett projekt för tonåringar som bland annat gick ut på att anordna modevisningar i det lokala köpcentrumets regi. På modevisningen inför terminsstarten fick producenten syn på Renee och frågade om hon jobbade som modell.

"Tanken som for genom mitt huvud var LÖNEKUVERT", minns Renee. "Det kan jag absolut göra", svarade hon producenten. Så hon började i köpcentret och gick sedan vidare som modell för varuhus. Nu arbetar hon för en modell- agentur med uppdrag inom både mode och reklam i hela USA. Det var så hon kom att börja arbeta som modell för Amoena.

En Riktig Modell

Renee är inte bara vacker, utan också en stark, självständig och engagerade kvinna. Och blygsam. Själv tycker hon inte att hon är fantastisk; hon menar att alla som överlevt cancer är imponerande.

"Många av oss som överlevt bröstcancer är verkligen förebilder eftersom vi inte bara gav upp och dog", säger Renee. "Vi kämpade oss igenom det, hur svårt det än var." Och många överlevare skapar sig precis som Renee rika liv efter cancern.