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RetourEst-ce que vos neurones sont en forme ?

Restez au top de votre forme en vous entraînant tous les jours

Il y a déjà de nombreuses années que l’entraînement cérébral s’est développé comme moyen permettant de  contrer l’un des effets les plus gênants de l’âge : le déficit cognitif ou démence. Pencils À partir des années 80, on a recommandé aux personnes  adultes de faire des mots-croisés afin de contribuer à diminuer  le risque de contracter la maladie d’Alzheimer et d’aiguiser  leurs facultés mentales. Ces dernières années, de nouvelles  études ont apporté la preuve que l’activité cérébrale peut  être améliorée par l’entraînement des neurones du cerveau –  ce qui peut être comparable à faire de l’exercice pour rester en bonne sa.

Pourquoi est-ce que le cerveau a besoin d’entraînement ?

D’un point de vue scientifique, la stimulation mentale est responsable de la neurogenèse : il s’agit du processus par lequel de nouveaux neurones sont créés dans le cerveau et se connectent avec les neurones voisins, déclenchant en quelque sorte un feu d’artifice de la croissance. C’est ce processus qui empêche la mort des cellules ; on pourrait dire qu’il maintient l’interrupteur du cerveau sur « ON ».

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’activité du cerveau ralentit avec l’âge, et il est normal qu’une certaine baisse se produise. Au cours de notre vie, la stimulation mentale est activée dans notre enfance, lors de notre éducation, de nos études, par la formation professionnelle et continue, et même par nos hobbys – et malgré tout, ce degré d’activité faiblit avec l’âge. Malheureusement, d’autres facteurs comme les maladies, la dépression, la réaction à certainsmédicament (comme la chimiothérapie), la consommation excessive d’alcool, les blessures à la tête et même une mauvaise alimentation peuvent entraîner des troubles de la mémoire. 

Quatre façons de faire travailler les « muscles » du cerveau

  1. Etre actif –physiquement parlant : l’Institut Européen du Vieillissement recommande que les personnes adultes fassent régulièrement de l’exercice physique afin d’améliorer leur santé et leur bien-être général. On ne sait pas si cela prévient directement ou retarde le déclin mental, mais cela fait baisser de façon importante le risque de contracter d’autres maladies chroniques.  
  2. Manger convenablement : la nourriture que vous ingérez contient des nutriments pour tout votre corps, y compris pour le cerveau, et peut avoir un effet direct sur votre humeur, vos niveaux d’énergie et votre santé physique. Ne négligez pas cette composante essentielle pour votre santé mentale. 
  3. Faites des choses intéressantes : suivez des cours,apprenez un instrument, lisez et continuez d’avoir une vie sociale et intellectuelle active, avec vos ami(e)s et votre famille.
  4. Faites des jeux cérébraux. Il est très facile d’en trouver aujourd’hui : sur Internet, sous forme de livres, sur la boutique d’applications de votre smartphone et sur les consoles de jeux vidéos de vos enfants ou de vos petits-enfants. Certains experts recommandentun temps optimum de 20 à 30 minutes d’entraînement cérébral par jour. 

Gardez à l’esprit que refaire toujours le même type de casse-tête – comme des mots-croisés tous les jours – vous fera reprendre sans cesse les chemins déjà empruntés par le cerveau. Il est plus payant de pratiquer des défis cérébraux et des exercices mentaux variés. Alors, abandonnez la routine et musclez votre lobe frontal ! 

Quelques ressources utiles

BrainTraining – Cette série de jeux vidéos pour la Nintendo DS jouit d’une excellente réputation ; elle est basée sur le travail de neuroscientifiques japonais et comprend des problèmes mathématiques simples, de la littérature classique, des sudokus, et plus encore. Écran tactile et stylet permettent une expérience particulièrement interactive.

Happyneuron.com – (en français) ou PositScience.com et Brain HQ (en anglais)  Abonnement payant ou gratuit. Les exercices de Brain HQ sont conçus pour améliorer l’attention,la mémoire, la rapidité cérébrale, l’intelligence, les compétences humaines et l’orientation.

Clockwork Brain – Le London Times a sélectionné cette appli pour sa liste des 500 meilleures applis. Elle comprend des jeux amusants - spatiaux, visuels, logiques, de langage, mathématiques et de mémoire – et des jeux avec les mots, dans 9 langues différentes. 

Livres/Cahiers d’entrainement – Si vous préférez vous servir d’un crayon et avoir un support papier (libre à vous !), effectuez une recherche avec les mots-clés « Entraînement cerebral » sur Amazon : vous trouverez des milliers de livres avec tests etcasse-tête,fonctionnant exactement comme les versions en ligne !