Skip to main content
Navigation

TilbageLivsmod & nytænkning

“Jeg tror virkelig, at uanset hvad vi går igennem — kan vi række hånden ud og hjælpe en anden, der går gennem det samme...”

Strength, faith and self-advocacy win the fight

Styrke , tro og selv at tage kontrol = Vinder kampen Når folk ser Renee Davis på cat-walken eller pryde forsiden på et modemagasin, forestiller de sig ikke, at hun er model for meget mere end den nyeste mode inden for tøj eller frisure. Hun er også et levende eksempel på styrke og ukuelighed på alle livets områder.

Renee klarede sig gennem kræftdiagnose, lumpektomi og omkring 2 måneder med strålebehandling med stor selvbeherskelse. Da hun fik at vide, at lægen ønskede at fjerne knuden, var hendes første reaktion ikke rædsel eller selvmedlidenhed, men nærmere en positiv reaktion. ”Godt så” sagde hun. ”lad os give den et knock-out”. Baggrunden for Renees styrke er til dels, at hun så sin mor kæmpe mod kræft i mange år. Det begyndte da Renee var fem eller seks år gammel. Hendes mor fik diagnosen Hodgkins lymform, som er en form for blodkræft. ”De forventede ikke, at hun ville overleve,”  ortæller Renee, men hun bekæmpede den.

10 år senere, mens Renee gik på high school, fik hendes mor diagnosen brystkræft og fik foretaget en dobbelt mastektomi. Igen klarede hun sig fint igennem. Men cirka ti år efter, kom brystkræften igen i det resterende væv. ”min mor var et mirakel,” siger Renee. ”hun kom sig oven på så alvorlig sygdom.”
Den næste diagnose kom cirka 15 år efter den anden omgang med brystkræft, Renees mor fik diagnosen multiple myeloma (knoglemarvskræft). En sygdom hun endte med at bukke under for. ”Hun var så træt af altid at kæmpe.” Renee forklarer; hendes mor havde kæmpet mod sygdom i næsten 30 år. ”Jeg kunne godt forstå hende.”

Selv -undersøgelse

På grund af sin mors sygdom havde Renee altid været god til at lave regelmæssige selv-undersøgelser. ”Ikke at jeg altid udførte dem perfekt men jeg fulgte altid med, især da jeg udviklede en fibrocystisk brystsygdom.”
En dag, i 1999, mærkede Renee en ny knude. Hun var egentlig ikke bekymret, hendes fibrocystiske sygdom betød i forvejen, at hun indimellem fik en knude, der måtte tjekkes. Jeg havde efterhånden fået foretaget flere typer biopsi, både med nål og kirurgisk,” fortæller Renee. ”Det var blevet næsten hverdagsagtigt”.

Men denne gang var det anderledes. Som den ret spirituelle person Renee er, opfattede hun en slags åndelig besked, ”dette her er kræft, men du vil ikke dø af det.” Renee opfattede beskeden som beroligende. ”Jeg følte så meget fred omkring det,” forklarer hun. Hendes mors historie og Renees egen tro gav hende tilliden til, at hun nok skulle klare det. Dermed skal det ikke være sagt, at det var let for Renee at have brystkræft.

For det første var timingen elendig. Hun havde for nyligt mistet sit job i marketing, efter at have arbejdet 15 år i et telefonselskab. Hun havde ingen indtægt eller sygeforsikring. ”Min understøttelse og opsparing var for længst løbet ud.” forklarer hun. ”Vi var tæt på at miste vores lejlighed og vi måtte sælge bilen.” Hun klarede sig med vikar-jobs.

Faktisk var økonomiske bekymringer — ikke medicinske — det første Renee tænkte på, da hun fik at vide, at hun havde brystkræft. ”Hvordan skal jeg dog betale for det?” spurgte hun sig selv. Hun kom på Grady Memorial Hospital, et almindeligt sygehus i Atlanta. Hun takker Grady og deres Avon Foundation Breast Health Center for at hjælpe hende med at betale behandlingerne.

Som en meget kedelig prik over i’et, måtte Renee oven i købet slås med en depression i samme periode. ”Mange overlevere kæmper med depression,” fortæller Renee. ”Men min depression havde intet at gøre med brystkræften, den handlede om min arbejdsløshed. ”jeg sloges med mit selvværd og min selvtillid,” husker hun. ”jeg fik diagnosen klinisk depression — men jeg havde ikke råd til at opsøge en psykiater.” Heldigvis kunne hun få hjælp fra amtet.

At hjælpe andre

Renee tror på, at man skal give den hjælp man selv har fået videre. ”Jeg tror virkelig på, at uanset hvad vi går igennem,kan vi række ud og hjælpe andre i samme situation.” siger Renee. ”Jeg mener, det er vores pligt”. Derfor er Renee blevet involveret i Grady’s Avon Foundation Breast Health Center. En gang bad lægen hende tale med en ny-diagnosticeret kvinde, der var ret oprørt.

Lægen var bekymret for, at kvinden ikke ville komme tilbage til behandling. ”Hun så på mig, holdt op med at græde, hendes øjne blev store og hun sagde, ”du er så smuk”, husker Renee. Renee gav hende et stort kram og fortalte hende, ”at kræft ikke diskriminerer. Har du bryster, kan du få kræft.” Kvinden nikkede. ”Det du skal gøre, er at fortælle kræften, at DU bestemmer over den. Den bestemmer ikke over DIG!”

Renee understregede hvor vigtigt det var at komme tilbage og modtage behandling. ”Du må ikke lade frygt styre dig, du kan slå kræften,” sagde hun. ”Men du skal beslutte at gøre det. Du skal beslutte at arbejde sammen med lægerne og du skal beslutte at tage din medicin.” Kvinden stirrede på Renee. ”Kan du ikke gøre det for mig?” Kvinden lo, krammede Renee, og besluttede at kæmpe for sit liv.

 

Strength, faith and self-advocacy win the fight

Det har også betydet meget for Renee at komme i kontakt med Amoena. Hun ville blot ønske produkterne også havde været der for hendes mor.
”Jeg husker hele processen, da hun mistede sit bryst og hun forsøgte at bruge en bh med en sammenrullet trusse i, som skulle forestille et bryst.” Det var før Renees mor fik sine brystproteser. ”Da hun fik proteserne, var de tunge,” fortæller Renee. ”De trak ned i hendes skuldre.” Med tanke på sin mors erfaringer, er Renee taknemmelig for Amoenas produkter.

”Der er forskellige faconer og de er så lette,” siger Renee. ”jeg ville ønske min mor havde haft dem.” Som model for Amoena er Renee med til at fortælle andre kvinder, hvor meget glæde de kan få af produkterne.

Rollemodel for voksne kvinder

Renee er ikke den, der har sat farten ned, fordi hun er blevet ældre, eller er holdt op med at søge jobs, der normalt tilfalder yngre personer.

Da Renee var 40 år skulle hendes datter deltage i et arrangement i det lokale storcenter. Renee tog med datteren til en prøve før et ”back-to-school” modeshow. Produceren kastede et blik på Renee og spurgte, om hun ikke selv skulle være model.

”Tanken, der gik gennem mit hoved var LØNCHECK,” husker Renee. ”Jo, det kan jeg da godt,” sagde hun til produceren. Hun begyndte som model i storcenteret. Nu arbejder hun fast som model for et modelbureau både med mode og reklame. Det var sådan hun blev model for Amoena.

Renee er også blevet gift igen. ”Hvem skulle have troet det,” kommenterer Renee. ”Jeg havde aldrig troet, jeg skulle gifte mig igen. Men så dukkede denne skønne mand op, - og jeg er 51 år gammel.” Nu har hun fem døtre, to biologiske og tre bonuspiger. ”Jeg tror min historie er en stor opmuntring for mange kvinder.”

For nylig har Renee kastet sig over endnu en ny karriere-udfordring, som man normalt forbinder med en aldersgruppe under 50 år, hun er blevet stewardesse. Da Renees mand blev forfremmet, flyttede de fra Atlanta til Washington, D.C. ”Jeg havde besluttet at søge nogle kundeservice jobs i lufthavnen, men så blev jeg grebet af stemningen og begyndte at søge stewardesse jobs. Hvorfor ikke?” tænkte hun. Der blev ikke ringet tilbage om kundeservice jobbene — men hun hørte fra Delta og Express Jet om stewardesse jobbene. ”

Rollemodel — tag ansvar for dit liv

Da Renee var på Grady blev hun tilset af reservelæger fra to nærliggende universiteter.

Da hun kom for at få sin knude tjekket, var det en kvindelig reservelæge fra Emory. ”Hun blev ved med at trykke på mig, men kunne ikke finde knuden,” fortæller Renee. ”Jeg var ved at være øm og hævet, da lægen nonchalant sagde, ”Nåh, men skal vi ikke bare se tiden an i seks måneder.”” husker Renee. Men Renee var sikker på, at det var kræft. ”Tak for hjælpen,” sagde Renee til lægen. ”Men jeg venter ikke seks måneder.”

”Så gik jeg ud til den sygeplejerske, som jeg plejede at tale med og spurte ”hvornår kommer lægerne fra Morehouse?” sygeplejersken fortalte, de kom fredag, så Renee fik en tid der. Ved fredagens aftale foretog Morehouse lægen en biopsi, konstaterede at det var kræft og satte tid af til en lumpektomi.

 

Strength, faith and self-advocacy win the fight

Rollemodel

Renee er ret selvudslettende. Hun ser slet ikke sig selv som fantastisk. Hun mener, at alle der overlever kræft er imponerende.

”Jeg synes, at alle brystkræftoverlevere er rollemodeller,
fordi de ikke blot lagde sig til at dø,” siger Renee. ”Vi kæmpede os igennem, uanset hvor svært det var, og vi lever livet fuldt ud efter kræft”.

Denne artikel er oprindeligt brugt i Amoena Life magasinet.