Skip to main content
0
Navigation

Ga terugVrienden en borstkanker

Ze kunnen een verwarrend onderdeel zijn van de periode waarin je borstkanker hebt.

Friendships During Breast Cancer

We lezen heel vaak over fantastische vriendschappen: de vrienden die op het moment dat ze horen dat u borstkanker heeft, onmiddellijk in actie komen en een vriendengroep mobiliseren die u begeleidt naar het ziekenhuis, uw hand vasthoudt als u uzelf beroerd voelt en kookt voor uw gezin als u niet eens aan eten kunt denken. Dat zijn de beste verhalen over vriendschappen, de verhalen die we u niet willen onthouden.

De meeste vrouwen die de diagnose borstkanker krijgen, zijn voorbereid op het feit dat ze hun haar, eetlust, geheugen en zelfs hun borsten gaan verliezen. Maar er zijn maar weinig vrouwen die te horen krijgen dat ze ook hun beste vrienden in de loop van de tijd kwijt kunnen raken. Gelukkig overkomt dat niet iedereen, omdat de meeste vrienden trouw zijn, maar als het al is gebeurd of u wordt behandeld en merkt dat iemand niet zo reageert als u verwacht, of dat nu fysiek of emotioneel is, dan bent u niet de enige.

Wat maakt een vriend tot een vriend?

Misschien is het goed om eerst te bepalen wat vriendschap eigenlijk is. Volgens het woordenboek is vriendschap: een relatie waarbij iemand een band heeft met een ander door affectie; een band die niet vijandig is; een bekende of iemand die tot hetzelfde land, dezelfde partij of dezelfde groep behoort. U ziet dat een 'vriend' niet per se iemand is die kan omgaan met zware tegenspoed. Hoewel dat misschien wel is waar we naar verlangen in een vriendschap, kan het zijn dat dat niet gebeurt. Dat kan zelfs geheel tegen onze verwachtingen in zijn.

Kanker zet uw leven op zijn kop.  Voor de patiënt betekent het vaak steeds weer opnieuw naar het ziekenhuis voor chemotherapie of bestraling, permanente onzekerheid over de afloop en constante angst over of de behandelingen aanslaan en blijven werken. Als gevolg daarvan verandert de rol van de patiënt in vriendschappen vaak drastisch.

Een vrouw die bijvoorbeeld vroeger alles tot in de puntjes regelde, kan zich nu misschien niet eens druk maken (of het niet eens opmerken) over het feit of de dingen wel op de juiste manier gebeuren. De 'gangmaker' kan tijdelijk een muurbloempje worden. En de voormalige koploper vindt het nu ineens prettig om naar de achterhoede te verdwijnen. Die verandering kan even frustrerend zijn voor de patiënt als voor de omgeving. En het is evident dat dit soort veranderingen uw vriendschap op de proef stellen.

De waaroms en waarvoors

De redenen waarom iemand afhaakt in de periode dat u hem of haar nodig hebt, zijn even divers als uw vrienden zelf. En omdat het pijn doet, kan het helpen rekening te houden met de persoonlijkheid en omstandigheden van uw vriend of vriendin.

Een vriend die van nature een 'regelnicht' is,

  • kan het gevoel hebben dat hij of zij: emotioneel , financieel of fysiek niet in staat is voor u het verschil te maken
  • ... en daarom: verlammen ze en doen helemaal niets

Een vriend die een rustige 'observant' is,

  • kan het gevoel hebben dat hij of zij: steeds het verkeerde zegt
  • ... en daarom: liever helemaal niets zegt

Een vriend die een echte 'tobber' is,

  • kan het gevoel hebben dat hij of zij: bang is voor uw ziekte omdat die hem of haar ook kwetsbaar maakt
  • ... en daarom: gaan ze deze gevoelens (of u) liever uit de weg.

In al deze gevallen zal de vriend zich waarschijnlijk ook schamen om toe te geven dat hij of zij niet precies weet hoe hij of zij u zou kunnen helpen.

Dus kunt u iets doen om vriendschappen die u de moeite waard vindt te herstellen? U kunt het in ieder geval proberen. Misschien is wel het allerbelangrijkste dat u open bent. Een van jullie beiden moet de eerste stap zetten, en hoe oneerlijk dat ook lijkt, dat zou wel eens degene met de borstkanker kunnen zijn.

Vriendschap is tweerichtingsverkeer

Friendships During Breast CancerAls u de patiënt bent (en u hebt het gevoel dat u dat moet doen), bel ze dan op, stuur een e-mail, sms'je of kaart en zeg gewoon 'Ik mis je!' Zo simpel is het. Dan zijn zij aan zet. Als zij waarden hechten aan jullie vriendschap en tegen die taak opgewassen zijn, heeft u ze een opening geboden. Soms kan zoiets eenvoudigs als teveel tijd voorbij laten gaan, tot heel vervelende situaties leiden. De hand reiken, zonder dat u vraagt waarom ze er niet voor u geweest zijn, kan uw vrienden de mogelijkheid bieden uw leven weer binnen te stappen zonder het gevoel te hebben dat ze van alles uit moeten leggen.

Het omgekeerde is even waar. Als u de vriend bent, is het nooit te laat om de telefoon te pakken, een mailtje, sms'je of gewoon een kaartje te sturen vanuit exact dezelfde emotie. "Ik mis je", dat zegt genoeg en wordt vaak genoeg gebruikt om een dierbare vriend te laten weten dat u graag weer contact wilt. Als uw vriendin nog in behandeling is, kunt u kijken of er iets is wat u zou kunnen doen om het leven een beetje gemakkelijker voor haar te maken. Heeft u een favoriete komische film? Geef haar een exemplaar. Heeft u een nieuw recept uitgeprobeerd? Waarom zou u het niet nog een keer maken en haar even brengen? Afhankelijk van de conditie van uw vriendin op dat moment kan een luisterboek of een plant net zo goed zijn als een wellnessdagje of een meidenavondje.

Met een beetje geluk en tijd lossen een heleboel van deze problemen zich vanzelf op. Maar wanneer u midden in uw behandelingen zit, heeft u misschien heel veel behoefte aan bezoek, en dan komt er niemand. Dat kan pijnlijk kan zijn, maar het helpt niet dat u erbij blijft stilstaan. Als er iets is dat u kunt leren van borstkanker, is het dat u iedereen accepteert zoals hij is en niet hoopt dat hij zo zal zijn als u verwacht. En bedenk, als u u netjes en beleefd opstelt, kunt u er zeker van zijn dat u op dezelfde manier behandeld wordt.

Vergeet niet dat, hoewel borstkanker u het gevoel kan geven dat u de meeste van uw vrienden bent kwijtgeraakt, u waarschijnlijk ook nieuwe vrienden hebt gemaakt tijdens dat proces. Uw behandelingen, zelfhulpgroepen, zelfs wachten in de wachtkamer brengt u in contact met anderen die dezelfde ervaringen hebben. Dat is vaak de basis voor een nieuwe vriendschap, Gelukkig heeft u nu de mogelijkheid (en er recht op) om precies te definiëren wat vriendschap betekent als u doorgaat met uw leven.

 

Dit artikel werd eerder gepubliceerd in ons tijdschrift Amoena Life; de laatste uitgave kunt u hier online lezen.
Meld u aan voor onze elektronische nieuwsbrief. Dan bent u altijd op de hoogte zodra er een nieuw nummer verschijnt.